Posted on Leave a comment

Essential oils in aromatherapy, cosmetology, cooking. Priceless Eucalyptus essential oil. History. Part 6.1.


Originally native to Australia, eucalyptus trees are now grown worldwide and used for their medicinal properties. Their healing power comes from eucalyptus oil, which is made from the tree’s oval-shaped leaves.



Continue reading Essential oils in aromatherapy, cosmetology, cooking. Priceless Eucalyptus essential oil. History. Part 6.1.

Posted on Leave a comment

5 ways Geranium eo can fascinating beautify your skin and hair. Part 2. EO part 5.


  1. Has anti-wrinkles & lifting properties

Thanks to its qualities as an astringent and all-round healer, Geranium eo is a highly effective anti-aging ingredient. Not only does Geranium eo tone and protect your skin, tightening your epidermis to reduce fine lines’ appearance, it also has potent cellular regeneration properties. With a revived epidermis, your complexion will look more youthful than ever.

Continue reading 5 ways Geranium eo can fascinating beautify your skin and hair. Part 2. EO part 5.

Posted on Leave a comment

Essential Oils in aromatherapy, cosmetology, and cooking. You need it! Hot and cheerful Clove essential oil. Part 4.

Cloves smell great, but did you know that they have many health benefits associated with them? They have been used for toothache, fighting fatigue, boosting the immune system, treating acne, controlling diabetes, and treating painful sites, among other things.

Clove oil is made from cloves that start out as pink flower buds of an evergreen tree.  They are hand-picked, and the buds are dried until they turn brown. They are ground down, and the powder is used in cooking or made into an essential oil.



Continue reading Essential Oils in aromatherapy, cosmetology, and cooking. You need it! Hot and cheerful Clove essential oil. Part 4.

Posted on Leave a comment

Essential oils in aromatherapy, cosmetology, and cooking. Unique and powerful Chamomile oil. Part 2.

Chamomile – most of us associate this daisy-looking ingredient with tea, but it’s available in essential oil form too.

Chamomile oil comes from the flowers of the chamomile plant, which actually happens to be related to daisies (hence the visual similarities) and is native South and West Europe and North America.

Chamomile plants are available in two different varieties. There’s the Roman Chamomile plant (which is also known as English Chamomile) and the German chamomile plant. Both plants look largely the same, but it actually happens to be the German variation that contains more of the active ingredients, azulene and chamazulene which are responsible for giving chamomile oil a blue tinge.

  • Roman chamomile (Chamaemelum nobile or Anthemis nobilis)

In ancient Rome, Roman Chamomile was used to help soldiers take courage during times of war. Since then, Roman Chamomile essential oil has become popular for its sweet, soothing nature. With a unique, floral scent and chemical components known for their soothing abilities.

  • German chamomile (Matricaria recutita or Chamomilla recutita)
white and yellow flowers in tilt shift lens
Photo by zydeaosika on


Chamomile (or Camomile), Roman chamomile, English chamomile, Garden chamomile, Ground apple, Low chamomile, Mother’s daisy, Whig plant.


Chamaemelum nobile, Anthemis nobilis




The plant measures 10-30 cm height. Do not confuse with German chamomile (Matricaria chamomilla L.) smaller and known to be rich in azulene and chamazulene, giving a special blue color to the essential oil.

see also:

open book near retro photo camera and coffee beans indoors
Photo by Ena Marinkovic on

The use of chamomile oil goes back a long way. In fact, it’s reportedly one of the most ancient medicinal herbs known to mankind.

Its history can be traced right back to the Ancient Egyptians’ time, who dedicated it to their Gods because of its curing properties and used it to fight the fever. Meanwhile, the Romans used it to make medicines, drinks, and incense.

During the Middle Ages, the Chamomile plant was scattered on the floor at public gatherings. This was so that its sweet, crisp, and fruity fragrance would be released when people stepped on it.

white green and pink floral ceramic teacup with white spoon
Photo by cottonbro on

If you’ve ever enjoyed a cup of Chamomile tea, you are already familiar with the aroma and sense of calm that chamomile offers. The aroma and sedative effect of the undiluted Roman Chamomile Essential Oil, however, is much more fragrant and powerful.

Roman Chamomile is known to be especially helpful in combating insomnia.

Roman Chamomile Essential Oil is one of the few essential oils that most agree is especially safe to use, well diluted, with children. When diffused, it can help to calm irritable babies and soothe a toddler’s nasty temper tantrums.

Roman Chamomile Oil is also heralded for its anti-inflammatory action. It can be used to help calm inflamed skin and to ease arthritis, headaches, sprains, and muscle aches.


bloom blooming blossom blur
Photo by George Becker on

Chamomile essential oil for the skin:

1. Good For Acne And Eczema:

Put an end to the painful conditions of acne with a dab of this oil. Your inflammation and redness vanish, plus you will be able to enjoy scar-free skin. Mix it with Evening Primrose oil for handling the inflammations. It is also a sought after natural antidote for eczema-like skin conditions.

2. Eases Skin Rashes And Scarring:

Mix 3 to 4 drops of Roman chamomile oil with coconut oil and dab it on your skin. This calms any kind of irritation your skin might be experiencing. Along with hydrating and moisturizing your skin, it also adds radiance. It is also known to be effective in healing sunburns. Add a few drops to your bath or do a cold compress with this oil infused water for quicker healing.

3. Makes Skin Young, Moisturized And Blemish-Free:

Get rid of those crow’s feet and dark circles hampering the beauty of your eyes with the regular application of this essential oil. It eases the blemishes and evens the skin tone. It has skin repairing, regenerating, and strengthening properties, which in turn keeps your skin young and refreshing.



Chamomile essential oil for hair

4. Enriches Your Hair Color And Radiance:

Rinse the hair with a gentle dab of chamomile oil to brighten up the blonde hair instantly. Add a few drops to your henna mixture and apply it for accentuating those natural highlights. A few drops can be applied on to towel dried hair to give your hair a lovely shine.

5. Natural Anti-dandruff Agent:

Chamomile is an effective natural solution for hair lice and dandruff. In addition, it also soothes the irritated scalp. It hydrates the scalp, thus eases the associated irritation and itching.

6. Moisturizes And Softens Hair:

Known for its nerve soothing properties, chamomile oil easily qualifies as wonderful oil to nourish the hair and scalp. It is effective on dry and brittle hair. It retains the moisture level and strengthens the hair from within, leaving behind soft and strong tresses.


see also:

Some interesting facts about chamomile/chamomile oil

  • Chamomile goes by lots of different names – Chamomile (or Camomile), Roman chamomile, English chamomile, garden chamomile, ground apple, low chamomile, mother’s daisy, whig plant, to name but a few…
  • Chamomile means ‘apple of the ground’ in Greek.
  • Chamomile oil is a great hair moisturizer, helping retain hair moisture and strengthen hair from within
  • Chamazulene is an anti-inflammatory that’s only found in chamomile essential oil.
  • Because it’s so gentle, chamomile essential oil is ideal for sensitive skin.



previous part:

Posted on Leave a comment

Essential oils in aromatherapy, cosmetology, and cooking. Miracle Star Anise oil.

Star anise is an evergreen tree which is commonly known as Star anise seed, Badiam, Chinese star anise, Anis de Chine, Anis Étoilé, Anís Estrellado, Aniseed Stars, Anis Étoilé Chinois, Ba Jiao Hui, Anisi Stellati Fructus, Badiane, Badiana, Badiane de Chine, Chinese Anise, Bajiao, Eight-Horned Anise, Illicium, and Eight Horns. Its origin is in Southern China.


Botanical Name:

Illicium verum

Country of Origin:


Extraction Method:

Steam Distilled

Plant Part:


Strength of Aroma:


Aromatic Scent:

Spicy-sweet characteristic licorice scent

Blends Well With:

Cedarwood, Dill, Sweet Fennel, Lemon, Mandarin, Peppermint and Petitgrain


Star Anise oil is estrogenic and therefore should not be used in pregnancy, breastfeeding, endometriosis, and estrogen-sensitive cancers. We recommend a maximum dilution of 1.75%.

from here:

directly above shot of dried decoration
Photo by Pixabay on


Traditionally, Star Anise oil is used as a herb for its healing properties and numerous health benefits. The seeds of Star anise fruit are sundried and then steam distilled to extract essential oils. The oil is a pale yellow to clear with a strong scent that resembles licorice. It has a thick consistency.

It possesses anti-rheumatic, anti-epileptic, and antiseptic properties, which makes it versatile. It acts as a decongestant, solves digestive problems, and provides sound sleep. It is used as a flavoring agent in various dishes.

Star anise essential oil has constituents such as anisaldehyde, alpha-pinene, camphene, beta-pinene, cis and trans-anethole, acetoanisol, linalool, and safrol.

selective focus photography of star anise on top of wooden surface
Photo by Engin Akyurt on

Anise star essential oil is used in aromatherapy to promote peaceful sleep, relieve digestion and is a natural remedy for PMS symptoms.

High fragrant oil is used in the perfumery, cooking, toothpaste, soaps, skin creams, and mouthwashes.

In cookery
Anise seeds can be cooked in bread, cakes, biscuits, fish dishes, soups and curries, and some European dessert and fruit dishes. They flavor confectionery such as dragees in France, and a solitary seed was once the center of the much-loved aniseed ball.

Anise seeds and their oil are used mostly to flavor various alcoholic spirits and liqueurs such as France’s pastis – Pernod, Ricard, anisette – the ouzo of Greece, Turkey’s raki and the array of other eastern Mediterranean countries. Sometimes, particularly in Pernod’s case, most of the anise flavor comes from the Chinese star anise. However, that anise oil is added to these drinks is fairly certain, but the oil is not now allowed to be sold to the public to make their own pastis-type drinks. Often the flavor of aniseed can be given to a dish by adding the spirit or liqueur rather than the seeds, and in France, there are many specialties named ‘Ricard,’ for instance.
The leaves of anise may be used in salads, with vegetables like carrots and fish soups.

Other uses
The French use anise oil, under strict control, to scent pharmaceutical products such as toothpaste, mouthwashes, and syrups. In veterinary practice, seeds have been fed to cows as this apparently helps the production of milk (which has a faint aniseed flavor). Seeds, crushed or whole, can scent potpourris and other household pomanders.


To read more:

Posted on Leave a comment

Косметология и ароматерапия, взгляд из других времен и современность. Часть 2. Cosmetology and aromatherapy. Amazing history. Part 2.

Начало здесь:

     Греки были творцами различных мифов и легенд, в которых часто фигурировали растения, их волшебные возможности изменять внешность, давать красоту.

     По одной из греческих легенд Фаон, мореплаватель с остова Лесбос, во время одного из своих плаваний доставил на остров Кипр таинственную пассажирку, в которой он с благоговением узнал Венеру. На прощание богиня подарила ему божественную эссенцию, которая изменила его грубые черты, и Фаон стал прекраснейшим из смертных.


      Существует легенда, что нимфа Энона поведала Парису некоторые тайны туалета Венеры, и с помощью этой волшебной косметики Елена Прекрасная обрела свою сверхъестественную красоту, ставшую роковой для греков и троянцев.

     Вернувшись из Трои, она поведала эти секреты своим соотечественницам, заложив тем самым основы древнегреческого парфюмерного искусства.

     Другая легенда гласит, что одна прелестная девушка Милита, дочь простого крестьянина, каждое утро плела гирлянды из свежих цветов и возлагала их в храме Венеры. Однажды на подбородке у девушки появилась язва, уничтожившая её удивительную красоту. Тогда богиня явилась ей во сне и велела приложить к язве несколько роз с алтаря. Милита послушалась, после 6 чего исцелилась и стала ещё красивее. 

     С этого времени роза прославилась как цветок не только красивый, но и целебный. Экстракт розы стал основой для притираний против язв и воспалений, косметических лосьонов.

     Кассандан была представительницей знати и любимой женой Кира Великого. Она родила царю четверых детей: Камбиса II, который впоследствии унаследовал трон и захватил Египет, Смердиса (или Бардию), также правившего империей на протяжении короткого срока, дочерей Роксану и Атоссу, сыгравшую важную роль в истории империи. Кир страстно любил свою жену, и после ее смерти всю империю, включая 25 проживающих в ней народов, охватил траур. Кир не мог оправиться от смерти Кассандан в течение следующих 10 лет. Кассандан похоронена в «Тюрьме Соломона» в Пасаргадах. На древнеперсидском Кассандан означает «создание красоты». Позднее это имя эволюционировало и превратилось в Кассандру.

     Греческие солдаты, отправляясь на битву, брали с собой мешочек с миррой, залечивающей раны.

     Врач Гален, был одним из первых, кто получил крем при смешивании растительного масла, воска и воды. Такой крем хорошо освежает, и тонизируют кожу, сохраняет её пластичность.

     Римляне широко пользовались обычаями и знаниями завоёванных народов. Постепенно благовония повсеместно вошли в жизнь граждан Римской империи, при этом рабам не позволялось пользоваться ароматическими эссенциями.

     Поэт Овидий, посветил косметике целую книгу, в которой описывает рецепты, включающие множество компонентов, среди которых были луковицы нарцисса, ячмень, ароматная смола, мёд.

В качестве лучшего косметического средства Овидий рекомендовал олибанум (ладан), полагая, что если это вещество приятно богам, то уж для смертных тем более полезно. Олибанум по его рецепту, смешанный с фенхелем, миррой розовыми лепестками и нашатырём, превращался в отличное снадобье.

Во времена расцвета империи помимо римских бань (терм), ванны служили средством гигиены и ухода за кожей для знати. В основном в ванну добавляли лаванду, латинское название которой происходит от lavare – мыть.

     Индия, богатая ароматическими растениями, с древних времён имела богатую культуру применения косметических средств и благовоний.

     Поэма «Анвар и Суайли» содержит множество упоминаний.

«Девушка вошла в покой царя, её лик подобен свежему цветку розы, розовеющему под лёгким утренним ветерком, её кудри подобны лепесткам гиацинта, укрытым покровом из чистого мускуса…» «Ей в кудри вплетены жасмин и гиацинт,  Фиалкам тёмным локоны подобны, Струясь вдоль щёк, касаясь глаз, чаруют Сердца они подобно нарду…»

     Более всех ценилась роза и производимая из неё розовая вода. Обычай омовения рук перед едой, распространённые в Средней Азии, получил здесь повсеместное распространение. Помимо розы, для создания рецептов красоты были популярны жасмин, ветивер, сезам, паданг, чампак, курна, букол, хна. Обязательной частью свадебного подарка жениху невесте был «синдаган», мешочек с туалетными принадлежностями. В него обязательно входили флакон с розовым маслом, сосуд для опрыскивания гостей розовой водой, коробочка для хранения пряностей. Среди индийских мусульман были популярны ароматические порошки. «Амир», состав которого включал сандал, алоэ, розу, камфару, цибетин. Другой порошок «чикса» состоял из горчичных семян, муки, кипариса, сандала, пачули, кус-куса, аниса, бензоя и других пряностей. Для натирания тела применялся «ургуджа» – ароматическая мазь из сандала, алоэ, розового масла и жасминовой эссенции. Ухаживая за волосами, индийские женщины смазывали их ароматическим маслом с кус-кусом (ветивером).


     Китайские красавицы, пренебрегающие мылом, не испытывали предубеждения к косметике, которую обильно наносили на кожу. Чтобы улучшить цвет лица они на ночь наносили смесь чайного масла и рисовой муки.

     Некоторые африканские народы до современного века сохранили обычай натирания, имеющий гигиеническое и эстетическое значение. В жарком климате слой жирных масел защищает кожу от палящих лучей, а красивая, блестящая кожа признак африканской красоты. В качестве натираний использовались и сейчас популярны кокосовое и пальмовое масла.       

     В Нубии существовала разновидность купания, в котором тесто втиралось в кожу, затем удалялось вместе с прилипшей грязью, после чего тело растиралось ароматизированным душистыми пряностями маслом.  В Судане такое «купание» заменялось окуриванием ароматическими веществами. Накрывшись с головой шерстяным одеялом, склоняются над пахучим дымом из дерева туллох. Проводя так около 10 минут, добиваются хорошего очищения, тонизации кожи.

      Во времена Средневековья в Европе травы и ароматические масла применялись повсеместно. Одним из удачных косметических рецептов была изготовленная в 1370 г. «венгерская вода» или вода королевы Венгрии. По одной из легенд её изобрёл по специальному заказу аптекарь престарелой королевы. Благодаря употреблению воды семидесятидвухлетняя королева так похорошела, что стала походить на молодую красавицу, и на ней женился король Польский. В рецепт «воды королевы Венгрии» входили как основной компонент эфирные масла: розмарин, скипидар, сосна, лаванда, мята и спирт.

     Вода было внесена в Лондонскую фармакопею (1683 г.), где ей приписывали около ста лечебных свойств. Исследования современного времени подтвердили проверенную веками истину, и доказали эффективность ароматических растений для косметических целей. Наряду с известными давно ароматическими растениями розой, лавандой, жасмином, розмарином, ладаном, мятой, сосной, сандалом были вновь открыты свойства, популярных сегодня растений и производимых из них эфирных масел чайное дерево, иланг-иланг, пихта, ромашка, календула и многих других.

     Ассортимент средств XXI века индустрии красоты очень широк и постоянно обновляется. Нужно помнить, что не всякое совершенное открытие сейчас действительно новое.

     Как говорил Сократ:

«Нет ничего нового, под солнцем».

     Бережно используя древние знания в современном мире, добавляя новые открытия, мы сможем помочь каждому человеку раскрыть и подчеркнуть его красоту.

Posted on Leave a comment

Косметология и ароматерапия, взгляд из прошлого и современность. Часть 1. Cosmetology and aromatherapy. Amazing history. Part 1.

Косметология и ароматерапия, взгляд из прошлого и современность. Часть 1. Cosmetology and aromatherapy. History. Part 1.

     Продолжение здесь:


Красота с древних времён была заветной целью прекрасной половины человечества. Хотя эталоны красоты менялись с течением времени, всегда были и остаются волнующими, уже ставшие мифологическими образы Венеры, Нефертити, Клеопатры. Красота, как образ разных эпох могла очень сильно разница.

     Считавшиеся прекрасными и восхитительными женщины эпохи Возрождения, смотрящие на нас с картин Рембрандта, Тициана, в современную эпоху, вероятно, испытывали бы психологический комплекс рядом с моделями XXI века. С течением времени меняется представление о красоте, оставляя неизменным стремление женщины быть красивой и как следствие, любимой.

     Опыт первого применения растений для красоты остался скрытым в глубине веков. Вероятно, первый опыт использования растений для придания коже красивого оттенка был связан с использованием женщиной отвара, либо части растения, прикладывая его к лицу. Готовя отвар, из приятно пахнущих трав, или проводя другой эксперимент, некоторые женщины обнаружили, что их кожа становится лучше, они становятся более привлекательными для мужчин. В дальнейшем в течение тысячелетий этот опыт накапливался, совершенствовались методы, расширялся арсенал используемых средств.

     Получить достоверную информацию можно только начиная с периода изобретения иероглифической письменности в XI веке до н.э. вначале у шумеров, затем египтян, позднее у китайцев, племени мая и других народов.

Enthroned King of Ur

     С возникновением системы передачи знаний, появилась возможность накапливать, совершенствовать представления о мире и, конечно, средствах, влияющих на красоту. Древнейшие письменные упоминания Вавилона, унаследовавших знания и культуру шумеров, встречается множество свидетельств об использовании растений в лечебных и косметических целях. Солодка, роза, ладан входили в 3 состав различных косметологических рецептов. По некоторым источникам, в это время впервые были получены эфирные масла розы и сопутствующий продукт технологии дистилляции – розовая вода.

     Быт ассирийцев был роскошным и утончённым, изобиловал ароматическими веществами и косметикой. Последний ассирийский царь Сарданапал довёл свою страсть к красоте до такой степени, что, подобно своим жёнам наряжался и красился. Геродот свидетельствует, что в период расцвета Вавилона среди его жителей было принято умащать тело ароматическими маслами и обильно использовать косметику.


      Культура древнего Египта развила применение ароматических растений: благовоний, притираний, водных процедур. Система ухода за телом, включающая тщательное омовение и умащение всего тела ароматическими и жирными маслами, была средством защиты от палящих лучей солнца и придавала коже эластичность. Гигиенические процедуры – тщательное омовение водой и умащение всего тела ароматическими маслами были повсеместно распространены. Такая система ухода за телом защищала кожу от жаркого климата, солнечных лучей и делала кожу эластичнее. До сих пор эта система гигиенических мероприятий популярна на Востоке. 

     Притирания составлялись только жрецами, так как считалось, что простому смертному не положено знать Божественную Природу растений. Были популярны составы из орегана, ладана, мирры. Косметические средства египетской красавицы были многочисленны. Кроме ароматических масел и притираний использовались краски для лица, черный порошок «кохл» для глаз. Одним из секретов красавиц того времени был обычай окрашивать пальцы и ладони листьями хны.

     Увлечение благовониями и косметикой постоянно возрастало и достигло своего пика в период правления Клеопатры. Царица, прославившаяся своей расточительностью, употребляла благовония в огромных количествах. Предложенный ей рецепт ванны с молоком, мёдом и ароматическими маслами до сих пор носит название ванны Клеопатры.  Чтобы произвести впечатление о себе на Марка Антония во время их первой встречи она использовала благовония.

     Шекспир в поэме Антоний и Клеопатра, поэтически изменив текст Плутарха, описывает эту встречу:

«Её корабль престолом лучезарным Блистал на водах Кидна. Пламенела Из кованного золота корма. А пурпурные были паруса Напоены таким благоуханием, Что ветер, млея от любви, к ним льнул…»

     Уже во дворце Клеопатра, зная о растениях стимулирующих половое влечение, соблазнила Антония после ванны с жасмином в своей комнате, усыпанной лепестками роз. Употребление благовоний и ароматических масел египтян нашли своих последователей у других народов.

     Опыт применения египтянами благовоний и ароматических масел получил распространение у других народов. По легенде, в числе других средств обольщения к благовониям прибегла Юдифь, чтобы спасти свой народ от угнетения:

«…омыла своё тело водой и умастила благовониями. После этого причесала свои волосы, надела на голову диадему и облеклась в праздничные одежды… Чтобы привлечь к себе взгляды всех, кто её видел».

     Обширное описание различных ароматических растений, употреблявшимися древними евреями, содержится в «Песни Песне». По ней можно заметить, как были известны и ценились ароматические вещества.

«Твои масти приятны для обоняния, имя твоё мирровое масло…» «…И благоухание одежды твоей подобно благоуханию с Ливана» «Сестра моя, невеста, сад запёртый, замкнутый колодезь, запечатанный источник: Орошённое место, в нём гранатовый сад с превосходными плодами, с киперами и нардами, С нардом и шафраном, с иром и корицей, со всякими благовонными деревами, с миррой и алоэ…»

     Древние греки приписывали благовониям божественное происхождение и считали атрибутами богов. Гомер описывает туалет Афродиты, которая готовится к встрече с Герой:

«Там амброзийной влагой она до малейшего праха С тела прелестного смыв, умастила маслом чистейшим, Сладким, небесным, изящнейшим из всех благовоний: Чуть сотрясали его в медностенном Крониона доме, Вдруг до земли и до неба божественный дух разливался».

In this blog I will write about cosmetics, cosmetics ingredients, skin, hair, body, will give receipts of home remedies, answer your questions, will show the “process” of cosmetics making, will write about the life of my family in Riga and, hope, much more:)

Cosmetics and much more for you

From a young age, I had strife with oily and acne prone skin. I have tried many remedies, even going so far as to getting professional help, but unfortunately, it didn’t really help solve my problems.



Posted on Leave a comment

Magical history of Cosmetics, from the Stone Age to modern days.

 While some people assume that cosmetic products are a recent invention, discoveries of the use of cosmetics go back thousands of years.


Remains of palettes estimated to be around 100.000 years old have been discovered that contain traces of mixed pigments. These were most likely used for cave art and body decoration, while the Neanderthals even used body adornment to make statements of personality.

Much later on, the ancient Egyptians used scented oils and ointments to clean and soften their skin, protect it from the sun and wind, and even to mask body odors. Heavy make-up around the eyes also became common in ancient Egypt as a beauty statement and to offer protection from evil spirits and improve eye-sight!



Discoveries show that people living in present-day Turkey used creams made of animal fat to soothe the skin as far back as 3000 BC, and the ancient Greeks applied white toxic lead to their face to obtain the pale look that was all-the-rage. The Greeks also painted their lips with a paste made of iron oxide or ochre mixed with olive oil and used kohl for eye shadow and to connect the eyebrows.



 Still back in ancient times, Chinese people stained their fingernails with colors to represent a social class. Soon after, they began using rouge for lips and rice powder to make their faces white.


    Also, the ancient Romans made their skin paler by using chalk powder, white lead, and a cream made of animal fat, starch, and tin oxide.


 Moving into the first millennium AD, henna became popular as hair dye and painting complex designs on hands and feet around 300-400 AD in parts of North Africa, the Arabian Peninsula, and South Asia.



     Even the sea-faring Vikings were at it! Both men and women used make-up, such as kohl for the eyes, while much attention was paid to the grooming of hair and beards and weekly bathing, which was unusual at the time.


 In the Middle Ages, cosmetics usage spread across Europe, to the chagrin of the church. Pale skin was still deemed attractive, so lead, chalk, or flour was employed. Some people would even engage in bloodletting in the hope of lightening their skin. Lipstick and rouge were seen as reserved for women of “bad character,” such as prostitutes, and church officials were known to proclaim that cosmetics were only used by heathens and Satan worshippers!

 Elizabeth I of England was famous for her red hair and pale beauty, which she obtained using white lead and vinegar. Many women made tremendous efforts to look like her, using hair dye to attain the same hair color.


     Soon after, the aristocracies of England and France became obsessed with their cosmetic regime. Pale skin, rouge, and wigs were a must. The application of beauty spots became widespread, with the exact location of the spot being seen to represent a particular aspect of an individual’s personality!






 The rise of an actual cosmetics industry took off at the start of the 20th century. In the very early 1900s, make-up was not yet in wide use, except for face whitening for which arsenic was often used! Pale skin was associated with wealth as rich people did not have to spend time outdoors tending to fields. The entertainment industry played a major role in making cosmetics fashionable as of around 1910, first through famous ballet and theatre stars, and later Hollywood, where icons of our industry such as Helena Rubinstein and Max Factor began their careers as make-up artists.


Text by

Picture by me;)